Che cosa vuol dire 'The Walking Dead'? Il significato del titolo della serie

The Walking Dead significa, letteralmente, morti che camminano. Ma cosa vuol dire, davvero, il titolo della serie con Rick Grimes, Daryl Dixon e Carol Peletier? Scopriamolo insieme.

AMC The Walking Dead: il logo della serie

The Walking Dead: i morti che camminano. Un passo in una direzione diversa dai morti viventi (the Living Dead) di George A. Romero, universalmente identificato come padre degli zombie cinematografici moderni e della metafora che rappresentano.

Se gli zombie di Romero, nel 1968, nascevano come rappresentazione della massificazione, della perdita d'individualità e dell'invasione del nemico (lo stesso che la fantascienza USA degli anni '50 identificava con l'invasore comunista attraverso gli alieni), gli zombie di Robert Kirkman, nel fumetto e nella serie TV che ne è tratta, hanno una funzione diversa.

E quindi anche un nome diverso.

Tanto per cominciare, zombie non sono: il termine non viene mai usato, nella serie. Mai. Vaganti, azzannatori, morti che camminano ma non zombie.

Perché i morti che camminano, i nostri the walking dead, sono due.

Inizialmente il termine fa riferimento ai morti che si risvegliano, attaccando i vivi per cibarsene, uccidendo e generando altri zombie (e non solo, come svela il dottor Jenner nel primo finale di stagione: chiunque muoia, a prescindere dalle cause e dalle circostanze, è destinato a trasformarsi).

Ben presto, però, le cose cambiano. Rick Grimes (Andrew Lincoln), Daryl Dixon (Norman Reedus), Carol Peletier (Melissa McBride), Maggie (Lauren Cohan), Michonne (Danai Gurira) e tutti gli altri protagonisti della serie TV: i morti che camminano sono loro. I vivi sono diventati morti che camminano, come spiega lo stesso Rick nel suo celebre discorso dell'episodio 5x10 intitolato Them, Loro. Perché questo è diventato l'unico modo per restare vivi (ecco la trascrizione del discorso nella versione adattata e doppiata in italiano):

Quand'ero ragazzino, una volta chiesi a mio nonno se avesse mai ucciso dei tedeschi durante la guerra. Non rispose. Disse che erano cose da adulti, così gli chiesi se i tedeschi avessero mai cercato di ucciderlo... A quel punto rimase in silenzio. Poi disse che era morto appena aveva messo piede in territorio nemico. Lui si svegliava la mattina e si ripeteva: 'Riposa in pace, ora alzati e vai in guerra!'. E poi, dopo alcuni anni passati a fingersi morto, ne uscì vivo...  È questo il trucco, credo. Facciamo tutto il necessario e così ne usciamo vivi. Ma qualsiasi cosa troveremo a Washington, so che ce la caveremo perché è così che noi sopravviviamo: ci ripetiamo che noi siamo i morti che camminano.

Rick pronuncia questo discorso mentre sono tutti riuniti attorno al fuoco, nel fienile in cui hanno trovato riparo dalla tempesta. A quel punto, Daryl gli dice:

Non siamo loro.

E Rick, con fare fraterno, lo avvicina e lo rassicura:

Non lo siamo. Ehi, non lo siamo.

AMCThe Walking Dead 5x10: Rick
The Walking Dead 5x10: Rick pronuncia il suo discorso: We Are the Walking Dead

Ma le parole sono state pronunciate: we are the walking dead. I morti che camminano siamo noi. 

Perché il mondo di The Walking Dead è dominato dalla morte. I vaganti sono ovunque, sono la maggioranza, e i vivi sono comunque condannati a diventare come loro, se qualcuno non farà in modo che non accada.

Chiunque muoia diventa un morto che cammina, così anche i vivi - in qualche modo - lo sono.

The Walking Dead ci racconta come il mondo si sia capovolto: non solo l'ordine naturale delle cose, a cominciare dal ciclo vita e morte, ma anche i limiti morali, la prospettiva, il modo in cui si è disposti a fare le cose necessarie per sopravvivere.

Non a caso, il titolo stesso della serie si deteriora stagione dopo stagione, diventando sempre più decadente, rovinato, eroso dal tempo. Proprio come il mondo che ospita i protagonisti, e come i personaggi stessi. Vivi o morti che siano.

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