C'è una storia vera dietro al thriller a tinte soprannaturali L'apparenza delle cose: l'ispirazione del film (e del libro)

Molte volte, la realtà supera la fantasia (e di tanto). La storia dietro L'apparenza delle cose è una di quelle. Il film Netflix e prima ancora il libro da cui è tratto sono ispirati a fatti reali. Anche per quanto riguarda la componente soprannaturale.

Netflix Amanda Seyfried in L'apparenza delle cose

Il thriller a tinte soprannaturali L'apparenza delle cose è uno degli ultimi successi di Netflix. Il film con Amanda Seyfried è nella top ten dei contenuti più visti dal suo debutto il 29 aprile 2021 e continua a fare parlare di sé. Il misterioso finale è senza dubbio l'argomento più caldo, ma c'è anche chi si chiede se la storia di Catherine e della sua famiglia sia vera. 

Per quanto possa sembrare incredibile, la risposta è sì. Almeno, in parte. Dietro alla pellicola (e al libro con lo stesso titolo) ci sono l'inquietante esperienza dell'autrice del romanzo, Elizabeth Brundage, e un terribile fatto di cronaca.

Se siete curiosi e volete saperne di più, qui trovate gli eventi che hanno ispirato il romanzo e il film. Ma attenzione. La lettura è sconsigliata se non avete visto L'apparenza delle cose, perché ci sono diversi spoiler sulla trama.

La "vera" storia di fantasmi dietro a L'apparenza delle cose

La scrittrice Elizabeth Brundage ha rivelato che l'ispirazione per la storia di fantasmi di L'apparenza delle cose deriva da una (incredibile) esperienza che ha vissuto in prima persona.

Come la protagonista del film (e del libro), Catherine, da giovane l'autrice ha seguito il marito con le due figlie in una piccola città. La famiglia è andata a vivere vicino ad Albany, nello Stato di New York, e ha affittato una casa in stile coloniale dell'inizio del XIX secolo. Il marito della scrittrice stava al lavoro per molto tempo e la donna si è trovata da affrontare fin da subito una serie di "strane cose".

Elizabeth Brundage ha raccontato che, poco dopo che si erano trasferiti, un vicino è andato da lei e le ha detto che la casa era infestata dai fantasmi. A quanto pare, quando il precedente proprietario usciva, qualcuno spostava tutti i mobili. L'autrice ha spiegato che a loro non è mai capitato, ma sono successi altri episodi inspiegabili. Uno di quelli che l'ha scossa di più è accaduto a Halloween:

Ho acceso il computer e la stampante ha iniziato a stampare un teschio formato dalla parola 'Boo'. È stato prima di Internet: l'unica cosa che passava attraverso il computer era l'elettricità.

Di fatti strani ce ne sono stati anche altri. Per esempio, qualche giorno prima del Ringraziamento, la scrittrice è tornata a casa e non riusciva ad aprire la porta. La maniglia non girava, ma poi ha sentito come qualcuno che la svitava dall'interno e subito dopo la manopola le è rimasta in mano. E a volte, quando andavano a dormire alla sera, "il materasso tremava come se un bambino invisibile ci saltasse sopra".

Ma gli episodi più inquietanti hanno visto coinvolte le sue figlie. A quanto pare, la più piccola ha trovato molto divertente qualcuno o qualcosa invisibile agli occhi della madre:

Una volta, ho sorpreso la mia bambina di 3 anni che indicava qualcosa dall'altra parte della stanza che io non riuscivo a vedere e rideva.

Il libro e il film L'apparenza delle cose si ispirano a fatti reali FUORI COLLANA L'apparenza delle cose
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L'apparenza delle cose

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E la maggiore, di 6 anni, ha rivelato alla scrittrice che con loro abitava qualcun altro:

Mia figlia più grande mi ha informata che nella casa vivevano tre ragazzine fantasma. Tutta la famiglia era morta in un incendio e i genitori erano in paradiso. Era inquietante, certo, ma anche molto triste. Il giorno in cui siamo andati via dalla casa, ho aperto per caso un armadio ad angolo e ho trovato tre paia di scarpe. Erano del tipo che indossavano le bambine a inizio '800 e di una misura che corrispondeva all'età delle ragazzine descritte da mia figlia.

Inoltre, entrambe le bambine avevano una conoscenza inspiegabile della storia della casa e dei dintorni:

Erano al corrente di cose che andavano al di là della loro immaginazione, compresi i nomi dei fantasmi e alcuni dettagli storici su un vecchio mulino lungo la strada la cui acqua era contaminata.

L'apparenza delle cose: Catherine e George
Come Catherine, anche Elizabeth Brundage si è trasferita in una casa nuova in una piccola città per seguire il marito

Le strane esperienze hanno portato Elizabeth Brundage a riconsiderare il mondo degli spiriti e hanno finito con ispirare L'apparenza delle cose:

Volevo scrivere una storia di fantasmi che non fosse la solita terrificante storia dell'orrore. [...] Ciò che ho vissuto mi ha spinto a valutare la possibilità che i fantasmi siano anime inquiete, piuttosto che mostruose forze del male.

Il caso di cronaca che ha ispirato L'apparenza delle cose

La (drammatica) storia di Catherine e George prende spunto da un fatto di cronaca avvenuto negli anni '80. Ma anche in questo caso c'è un elemento soprannaturale, che è di fatto ciò che ha portato Elizabeth Brundage a scoprire la vicenda che ha ispirato la trama de L'apparenza delle cose.

Nel 1992, il marito della scrittrice aveva appena ottenuto una borsa di studio in ospedale in una città a nord di New York e i due stavano cercando una casa per sé, la loro bambina di 3 anni e quella che sarebbe nata di lì a poco. L'autrice ha raccontato che ne stava visitando una, quando è stata invasa da "una sensazione di oscurità". La donna lo ha detto all'agente immobiliare e quest'ultimo le ha risposto che la causa non era la casa in cui stavano, ma quella "dall'altra parte del cortile, circondata da alti pini".

Anna Kooris/NETFLIXL'apparenza delle cose: Catherine
Elizabeth Brundage ha scoperto casualmente l'omicidio che è diventato l'ossatura di L'apparenza delle cose

Elizabeth Brundage ha scoperto che nella grande villa di fronte era stato commesso un terribile omicidio. La donna che vi abitava era stata uccisa con un'ascia e la figlia di 3 anni aveva trascorso ore da sola con il corpo della madre. La storia ha "sconvolto" la scrittrice ed è rimasta con lei "per anni". Fino a diventare la struttura portante del suo romanzo L'apparenza delle cose:

La cosa che mi ha spinto a prendere in considerazione il caso come ossatura per il mio libro sono state le lunghe ore in cui la figlia è rimasta da sola con la madre.

Lo spaventoso caso di cronaca che ha ispirato il libro di Elizabeth Brundage è quello di Cathy Schlosser. La giovane donna, bella e ben voluta da tutti, era sposata con James Krauseneck, che aveva un ottimo lavoro presso la Kodak, e insieme erano genitori di una bambina 3 anni, Sara. All'apparenza, la vita di Cathy era perfetta. Ma il 19 febbraio 1982, il marito è tornato a casa e l'ha trovata morta sul letto con un'ascia conficcata nella testa.

Anna Kooris/NETFLIXL'apparenza delle cose: George e Catherine
Come George e catherine, James e Cathy sembravano una coppia perfetta

L'uomo ha preso con sé la figlia (che era illesa in un'altra stanza) ed è corso a chiedere aiuto a un vicino, che ha raccontato che l'allora giovane padre "aveva un'espressione di terrore sul viso" e sembrava sconvolto. Per quasi 40 anni, le indagini non hanno condotto a nulla. Fino a che, nel 2019, James Krauseneck è stato incriminato con l'accusa di omicidio di secondo grado (dopo che Elizabeth Brundage aveva finito di scrivere il libro). L'uomo si è dichiarato innocente e attualmente è libero su cauzione, in attesa del nuovo processo che è stato rinviato a giugno 2021.

Le somiglianze con la storia di L'apparenza delle cose sono evidenti, ma non si esauriscono alla ricostruzione dell'omicidio. Come il protagonista del libro, George, anche James Krauseneck ha mentito sui suoi titoli di studio. L'uomo ha insegnato presso il college di Lynchburg, in Virginia, senza avere conseguito il dottorato e ha continuato a millantare una specializzazione che non aveva anche in Kodak, dove alla fine è stato scoperto. Incidentalmente, poco prima dell'omicidio della moglie.

Non solo. Allo stesso modo che nel libro, la coppia che viveva prima nella casa di Cathy Schlosser e James Krauseneck è morta intossicata dai gas di scarico del motore di un'auto lasciata "accidentalmente accesa" nel garage dell'abitazione.

Anna Kooris/NETFLIXL'apparenza delle cose: George e Catherine
La storia di James e Cathy e delle misteriose presenze nella loro casa è diventata quella di L'apparenza delle cose

Elizabeth Brundage ha dichiarato che la vicenda della quale è venuta a conoscenza casualmente è diventata la sua bussola. Non solo creativa, ma in un certo senso anche morale:

Ho usato i punti principali del caso per il romanzo. Come scrittrice, stavo cercando di fare la cosa giusta per Cathy.

Il risultato sono il libro e il film L'apparenza delle cose. E anche se la pellicola con Amanda Seyfried ha più di un difetto e non rende giustizia al romanzo, le storie che hanno portato alla vicenda di Catherine e George hanno un fascino indiscutibile.

  • L'apparenza delle cose è disponibile in streaming su Netflix dal 29 aprile 2021.

  • Sì, L'apparenza delle cose è basato sul romanzo con lo stesso titolo di Elizabeth Brundage.

  • L'apparenza delle cose è in parte una storia vera. La vicenda di George e Catherine è ispirata a quella di James Krauseneck e Cathy Schlosser. Nel 1982, la donna è stata trovata morta dal marito con un'ascia conficcata nella testa e per oltre 40 anni non è stato rintracciato nessun colpevole. Solo nel 2019, James è stato incriminato per omicidio di secondo grado e attualmente è in attesa di un nuovo processo.

    Anche la componente soprannaturale ha un riscontro nella realtà. Elizabeth Brundage, l'autrice del romanzo con lo stesso titolo da cui è tratto il film, ha raccontato di avere vissuto delle esperienze inspiegabili che hanno cambiato la sua prospettiva sul mondo degli spiriti e l'hanno ispirata a scrivere il libro.

Fonti: Screen Rant, Time, Mom Advice, The Book Trail, People, Democrat & Chronicle

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